Как  и  в  прошлом  году,  сезон  начался  с  «амнистии».  На  этот  раз  был  помилован  «Швитурис»  и  в стартовавшем   27  апреля  1980  года  шестнадцатом   чемпионате  СССР  приняло  участие  уже  10  команд.  Стартовый  отрезок  без  потерь  прошли  «Автомобилист»  и  «Ковровец»,  в  то  время  как  чемпионы  страны  потеряли  первое  очко  уже   в  третьей  встрече,  сыграв  вничью  с  «Нивой»  на  своём  поле.  В  середине  мая  видновцы  и  элистинцы  в  составе  сборной   СССР  отправились  на  кубок  Европы,  временно  прервав  своё  участие  в  чемпионате  страны.  В  их  отсутствии  на  лидирующие  позиции  вышел  «Ковровец»,  набравший  в  семи  играх  12  очков.  Следом  за  ним  шли  «Адажи»  и  «Восход»,  но  они  уступали  ковровчанам   уже  четыре  очка.  В  конце  июня  в  борьбу  вновь  включились  главные  претенденты  на  золотые  медали,  причём  сразу  их  ожидала  встреча  между  собой   в  Видном.  Хозяева  победили  и  вышли  в  лидеры  чемпионата  по  потерянным  очкам.  В  следующих  турах  «Ковровцу»  в  очных  встречах  с  фаворитами   предстояло  доказывать  своё  право  на  лидерство.  Увы,  реальность  оказалась  слишком  суровой.  Поражения   1:6   от  «Автомобилиста»  на  своём  поле  и  0:7  в  Видном  вернули  ковровчан  с  неба  на  землю. Ситуация  в  таблице  после этого тура (14  июля) обострилась  до  предела.  14  очков  (после  10  игр)  набрали  рижане,  по  12  очков  имели  «Восход» (11),  «Ковровец» (9),  и  «Автомобилист» (7),  и  лишь  пятыми  шли  видновцы  (11  очков  в  семи  играх), неожиданно  проигравшие  в  Риге. Первым  из  обоймы  лидеров  выпал  «Восход».  В  июле  команду  покинул  её  ведущий  игрок  А.Белоусов,  и  вознесенцы,  что  называется,  посыпались.  В  оставшихся  семи  встречах  «Восход»  набрал  лишь  одно  очко.   Зато  оставшаяся  четвёрка  шла  очко  в  очко.  Перед  сентябрьскими  играми  вперёд  вырвался  «Автомобилист»,  опережая  на  очко  «Металлург»  и «Адажи»,  и  на  два    ковровчан,  причём  элистинцам  и  видновцам  предстояло  сыграть  по  пять  матчей,  а  их  соперникам  по  три.   Следующие  два  тура  ещё  больше  обострили  ситуацию.  «Ковровец»  и  «Адажи»   их  пропускали,  а  «Автомобилист»  и  «Металлург»  потеряли  по  два  очка  на  Полтавщине.  20  сентября  лидеры  играли  между  собой.  Ковровчане  с  видновцами  разошлись  миром,  а  рижане  выиграли  в  Элисте.  Предсказать  итог чемпионата  в  это  время  не  брался  никто,  ведь  три  команды  имели  практически  равные  шансы  на  победу  в  чемпионате.   «Автомобилист»  и  «Металлург»    имели  по  24  очка,  «Адажи»   23,  а  «Ковровец»   21. Казалось,  судьба  первого  места  решится  лишь  в  последний  день  чемпионата,  и  тем  неожиданнее  оказалась  развязка.  В  следующем  туре  видновцы  дома  побеждают  рижан,  вычёркивая  их  из  чемпионской  гонки,  и  с  нетерпением  ждут  сообщения  из  Новопавловска,  где  играли  элистинцы.  А  там  родилась  сенсация.  «Труд»  победил  грозных  соперников  4:3,  практически  лишив  их  шансов  на  первое  место.  В  своей  последней  встрече  расстроенные  латыши  проиграли  в  Полтаве.  Осечкой  конкурентов  воспользовался  «Ковровец»  и  впервые  завоевал  бронзовые  медали.  Удачный  финиш  (8  очков  в  5  играх)  вывел  на  пятое  место  «Ниву».  А  вот  «Молния»  наоборот,  в  девяти  последних  играх  набрала  лишь  два  очка,  и,  как  результат,  последнее  место  и  расставание  с  высшей  лигой.

«МЕТАЛЛУРГ»:  Алексей  Данилин, Виктор  Киселёв; Владимир  Серебряков,  Владимир  Крутилов,  Сергей  Часовских,  Александр  Рассолов, Владимир  Данилин, Владимир  Артюшкевич,  Григорий  Григориади,  Яков  Дубровин.

 

 

 

Команды

1

2

3

4

5

6

7

8

9

10

В

Н

П

М

О

Металлург
Видное

 

7:2

7:0

1:5

1:1

6:0

10:0

3:1

5:4

5:1

10

7

1

74

33

27

2:2

1:1

5:3

1:1

3:3

2:2

6:2

4:4

5:1

Автомобилист
Элиста

2:7

 

6:1

2:2

3:2

4:1

8:4

4:0

12:0

4:0

11

3

4

70

34

25

2:2

2:2

2:3

1:3

3:1

3:1

3:4

2:1

7:0

Ковровец
Ковров

0:7

1:6

 

3:5

1:0

2:0

3:1

3:1

4:2

3:1

11

2

5

43

36

24

1:1

2:2

3:1

0:1

1:3

4:3

4:1

5:0

3:1

Адажи
Рига

5:1

2:2

5:3

 

3:2

2:4

2:6

4:3

5:0

2:4

11

1

6

61

41

23

3:5

3:2

1:3

1:0

0:1

6:4

6:1

3:0

8:0

Нива
Вишняки

1:1

2:3

0:1

2:3

 

4:3

4:0

4:1

2:1

1:0

9

4

5

32

21

22

1:1

3:1

1:0

0:1

+:–

1:1

0:1

2:2

4:1

Вымпел
Полтава

0:6

1:4

0:2

4:2

3:4

 

2:1

0:1

1:1

0:3

5

4

9

30

40

14

3:3

1:3

3:1

1:0

-:+

2:0

5:5

–:+

4:4

Восход
Вознесенск

0:10

4:8

1:3

6:2

0:4

1:2

 

5:0

5:2

1:1

5

3

10

45

59

13

2:2

1:3

3:4

4:6

1:1

0:2

4:3

2:4

5:2

Труд
Новопавловск

1:3

0:4

1:3

3:4

1:4

1:0

0:5

 

4:2

1:6

6

1

11

39

61

13

2:6

4:3

1:4

1:6

1:0

5:5

3:4

6:2

4:0

Швитурис
Кретинга

4:5

0:12

2:4

0:5

1:2

1:1

2:5

2:4

 

2:1

3

4

11

28

64

10

4:4

1:2

0:5

0:3

2:2

+:–

4:2

2:6

1:1

Молния
Зеленокумск

1:5

0:4

1:3

4:2

0:1

3:0

1:1

6:1

1:2

 

3

3

12

27

60

9

1:5

0:7

1:3

0:8

1:4

4:4

2:5

0:4

1:1

 

Из-за  беспорядков  на  трибунах  матч  «Вымпел» – «Нива»  был  прерван  и  «Вымпелу»  засчитано  поражение.

Из-за  отсутствия  поливочной  машины  на  игре  «Вымпел» – «Швитурис» хозяевам  засчитано  поражение.